遊謬爾紅木(Muir Woods)國家森林公園

遊謬爾紅木(Muir Woods)國家森林公園

跨過金門大橋來到舊金山灣北岸,經過約半小時的蜿蜒山路,就到了謬爾紅木國家森林公園。

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圖:護林員在演示和講解(攝影:向海)

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圖:公園正門(攝影:向海)

謬爾紅木國家公園是古老海岸紅木森林的部分遺跡,在1800年以前,加州北海岸的峽谷被眾多紅木森林覆蓋。到了19世紀,這里95%的樹木被砍伐,用於舊金山市內維多利亞式的樓房建設。當地的一位企業家威廉·肯特和他的妻子伊麗莎白·肯恩為保護最後存留的紅木森林,於1905年購買了這塊土地, 後來把這295英畝的紅木森林捐獻給聯邦政府。1908年,羅斯福總統宣布該地區為國家保護公園,並以自然保護學家約翰·謬爾的名字命名。

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圖:林中新升樹木(攝影:向海)
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圖:樹木高聳,從根部到樹冠全部拍進鏡頭較難(攝影:向海)
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圖:有特色的一顆樹(攝影:向海)

謬爾紅木國家公園裡面的許多參天大樹都有上千年的歲數了,這里最老的樹已經活了兩千多年了。 它們是世界上最高的樹,但不是世界上最粗的樹,最粗的樹應該是Sequoia國家公園的巨型紅杉(Giant Sequoia) 。從年齡上,巨型紅杉也活得更長久一些。最老的巨型紅杉已有3200歲了。

謬爾紅木杉樹一般都有八、九十米高,最高可達115米。 相機即使打到最廣角,也很難從樹根照到樹冠。茂密的樹冠,擋住了幾乎所有投到地面上的陽光,所以有些照片看起來光線很暗。

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圖:林蔭處光線較暗(攝影:向海)

在這里我們看到了一個剖開的樹幹斷面,上面有疏密相間的清晰年輪,反映了千百年來的氣候變化 。據資料介紹這個紅木的截面是1930年放到這里的,從年輪上看,樹的年齡是1021年。畫在上面的一些線條條,對應著當時發生在北美的重大歷史事件。

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圖:樹的斷面可見清晰年輪(攝影:向海)

紅杉樹不僅可以通過種子繁殖,還可分株繁殖,即從已經成年的樹根部直接分出新株。在樹林中可以看到很多群居的 「家庭樹」。
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圖:家庭樹(攝影:向海)

據護林員介紹,這段太平洋海岸氣溫常年保持溫涼,冬季有豐沛的降水,夏季雖然幹旱但因為常常雲霧籠罩,那些大樹的枝葉在雲霧中獲得滋養,得以生存。此外紅杉能活長久的奧秘是他們有著天然的防禦系統。在樹皮裡面含有一種叫作單寧的化學物質,是一種阻燃物質,在森林大火中,樹皮著火後,自己會自行熄滅。所以它被公認為是世界上最有價值的樹種之一。

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圖:護林員介紹紅杉木的特質(攝影:向海)

在這個森林裡一共有八條路線, 一般的遊客只選擇兩條較短的路線 。我們走的是一條上山的小路,走起來有些費力。這里不能野餐、宿營、騎車、也不能帶狗。走短路線,在裡面玩大概一個半小時就夠用。要註意,在國家公園內, 拿走一片樹葉也是違法的喔!

文章:王文藝
編輯:趙亮