美国教育怎么了?听年度优秀...

美国教育怎么了?听年度优秀教师怎么说

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(大纪元记者柳芳报导)连日来美国会两院正在为如何修改现行的教育法“不落下一个孩子”(No Child Left Behind)做激烈论辩,全美教师也在热议。他们普遍认为,仅凭每年一次的标准化考试来判定学生在学业上的成败过于片面,而且非常不利于教师发掘学生的潜质和发展他们的特长。

来自各州的部份年度优秀教师及美国教育部长高级顾问约翰.金(John King)等教育界人士7月8日出席全美教师联络会议,共同探讨如何改善课堂教学,帮助学生学有所长,激发个人潜质,而不使他们成为忙于应付考试的机器。

教育的任务是发掘学生潜质

犹他州1989年年度优秀教师、美国教育协会主席格西亚(Lily Eskelsen Garcia)说,多年前在她的课堂上,她对班里的5年级学生说:“试想一下,如果彗星将要撞上地球,他们每个人只能带3个人一起乘坐飞船飞离地球,飞向另一个遥远而安全的宇宙,他们各自会带上谁一起飞走?”格尔西让学生们将自己的答案写在纸上交给她。

在收到的短文中,有的学生说他们将带上自己最好的朋友和最喜欢的影视明星以及喜欢的用品,如电子游戏机和美发用品等。这些答案没什么新意,格西亚想。

之后她看到一名学生的答案不同寻常,而且他对题目本身提出质疑。这名学生是这样叙述的:“我和爸妈及两个小弟生活在一起,我永远不能将他们中任何一个留下来等死,所以我将放弃我的座位,这样他们就能全部坐到飞船里离开地球然后我希望那些预测地球将毁灭的科学家是错的,然后我将帮他们建造一个激光宇宙然后用它在彗星撞到地球前将其爆炸然后我在坐进下一个宇宙飞船中然后我就能赶上我的家人了。”

格西亚说,如果按照标准化测试的要求,上述文字得到的评判应是“多糟糕的作文,从头到尾没几处断句”。然而格西亚同时反问自己,“这名学生所体现出的善良,难道不该得A+吗?”。

格西亚说:“当类似这个孩子所具有的特殊才能不能被发觉时,我真为整个教育界担忧,他的答案是无法适用于标准化考试的。”

格西亚支持对美国现行教育政策和做法进行改变的提议,以及为满足学生们的需求,在采用创新的课堂教育和实践方面,政策制定者应更加重视和聆听一线教师的意见。

2009年犹他州年度教师、州教育协会主席菲斯伯格(Sharon Gallagher-Fishbaugh)说,美国教育改革者应相信来自教师的反馈,特别是哪些政策在课堂教学中凑效、哪些不能,使教师的意见成为主导改革的因素。她同时敦促教师们藉助这次会议成为更加积极的发言者,因为他们与学生们朝夕相处,更了解哪些措施对学生才有益。

犹他州2015年年度教师葛菲瑞(Mohsen Ghaffari)说,他对课堂教学的改变着重在扩展学生的学习过程。在与家长及社区紧密联系的基础上,他经常与家长分享自己在课堂上的教学做法,鼓励家长在家中也可以采取类似的做法呼应他的课堂教学,让家长更积极有效地参与到孩子的学习和进步中来。

葛菲瑞说,他在课堂上用于教授知识的时间只占一小部份,他主要是告诉他们如何学习,剩下的大部份时间是鼓励学生们自主学习、在互动与讨论中学习他人更好的经验、做法、拓宽自己的思路,逐渐让自己了解如何成为一名优秀的学生。

7月7日美国众议院通过议案,批准对《不落下一个孩子》的教育立法进行重大改革,主要集中在减少联邦政府对各州教育、学校的干预,而将对学校、教师及学生的评估权留给当地政府,减少对学生的考试等。

在全美教师联络会议中,教师们也给予类似的呼吁,认为联邦政府应减少对地方教育政策及管理上的干预。

对此,美国教育部长高级顾问约翰‧金说,关于法律上的事主要还是国会的责任。他说如果将教育政策的制定与管理全部交由各州来做,有时不利于保障美国人的民权。他说,对于各州的具体管理办法,联邦政府没必要事必躬亲,但各州仍需要联邦政府在教育中扮演的角色从而维护每一位学生的权利。

“不落下一个孩子”的由来

2000年代初,一些国际机构对部份国家中小学生的测试显示,曾经名列前茅的美国学生在数学和阅读方面成绩倒退幅度大,这引起美国政府及教育界人士的关注。

针对这种现象,2002年时任总统小布什签署了“不落下一个孩子”教育法,成为至今适用于美国公立中小学的联邦教育立法。

“不落下一个孩子”法的实施,改变了美国联邦、州和公立中小学之间的关系,强化了联邦政府的作用,其目标是到2013至2014学年底,使每个学生都能掌握熟练的阅读和数学能力,不论其种族、家庭收入或有无残疾。根据该法,各州每年都要安排公立中小学3至8年级的学生进行阅读和数学统一测试,在高中阶段进行一次统一测试,各州还要对学生进行科学课测试。

对大多数人来说,该法成为美国中小学标准化考试的代名词,提高了统一测试的重要性。为了提高应对统一测试的熟练程度,许多美国学校开始增加平时测试的次数,并挤压如艺术和音乐等课程的课时,以增加要求统一测试的阅读和数学课时。

一些批评认为,该法对学校所取得进展的衡量并不全面。批评者认为,每个学校的情况都不一样,有的学校情况比较复杂,比如有少数族裔的学生,有英语不好的学生,有残疾的学生或者有经济条件不好的学生等,或者这类学生数量较多,这样的学校要达到目标就比较困难,即使其在整体教学上表现不错,或取得了较大进展,也难免会有一些少数族裔、低收入或残疾学生未能达标。

按照该法,如果获得联邦支持低收入学生拨款的学校连续两年或更多年头没有达到目标,学校就应允许学生转往其他学校,或者提供额外辅导。而如果连续6年都没有达到目标,学校就将被改为“承包学校”,由州政府接管,或者替换其所有教职员工。同时,学校还将面临其他方面的处罚。

迄今为止最大的争论是每年统一测试的问题,即联邦政府是否应要求各州每年对每个学生进行测试?但即使这个问题解决了,还有许多其他问题,特别是联邦政府应在多大程度上介入,才能确保州和地方政府让学校担起责任,学生的分数又如何被纳入对教师的评估机制等等。共和党通常要求给予州政府更多灵活性,而民主党则担心如果没有联邦政府的监督,地方上会不重视对贫困家庭和少数族裔学生的教育效果。

也有一些知名人士认为,美国现行的教育立法损害了美国尊重个体差异、发觉学生潜质、注重创新的教育传统,长久下去,不利美国国力的发展。

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